G.-L. CASTELIN
1er Président de la Société
nationale des Meilleurs Ouvriers
de France (SNMOF)

Pourquoi le concours Un des Meilleurs Ouvriers de France ?

Déjà en 1913, Lucien Koltz (critique d’art et journaliste) constatait que les métiers manuels n’étaient pas assez reconnus par la société et souffraient d’une crise de l’apprentissage et des vocations. Pour y remédier et inciter les Français à s’engager davantage dans la voie technique, il propose en 1913 l’idée d’une exposition nationale d’artisans à l’issue de laquelle seraient désignés, par un jury, les Meilleurs Ouvriers de France.

Interrompue par la guerre puis relancée en 1919, cette idée a fait son chemin jusqu’au gouvernement qui a autorisé la tenue d’une première Exposition nationale du Travail à l’Hôtel de Ville de Paris en octobre 1924, inaugurée par Gaston Doumergue, alors Président de la République. Sur les 200 chefs d’œuvres présents, 144 ont été récompensées. Après le succès de la première exposition, une deuxième a été organisée en 1927 jusqu’à arriver au 25ème concours qui s’est achevé en 2015.

Valoriser le diplôme après le concours, à travers la Société des Meilleurs Ouvriers de France

Puis en 1929, le MOF René Petit a lancé un appel aux MOF pour leur proposer de se rassembler en une association de diplômés. L’objectif : éviter que mes MOF tombent dans l’oubli après avoir obtenu leur titre, créer un réseau de MOF et valoriser le diplôme. La création de l’association loi 1901 appelée « Société des Meilleurs Ouvriers de France » a été publiée au Journal Officiel le 29 septembre 1929, elle a ensuite obtenu la Reconnaissance d’utilité publique en 1952. Depuis, l’association n’a cessé de croître et s’est développée de façon à aller au-delà de l’amicale et à mener une politique proactive de valorisation des métiers manuels.

Les Présidents de la Société nationale des Meilleurs Ouvriers de France

  • 1929 – 1949 : Georges CASTELAIN, MOF 1927 créateur d’impressions textiles
  • 1949 – 1961 : Robert CANCET, MOF 1936 ajusteur
  • 1961 – 1975 : Jean BARDON, MOF 1927 papetier
  • 1975 – 1981 : Roland VEVAUD, MOF 1955 prothèse dentaire
  • 1981 – 1985 : Roger WIEDER, MOF1972 graveur
  • 1985 – 1989 : Louis-André DESQUAND, MOF 1968 imprimeur
  • 1989 – 2008 : Olga SAURAT, MOF 1972 couture
  • Depuis 2008 : Gérard RAPP, MOF 1976 imprimeur